Article publié le mercredi 9 février 2011 dans



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Nouvelle théorie sociologique des professions

Un ouvrage de Florent Champy (Puf, coll. "Le lien social", 2011)



Injonctions à la performance, contrôle renforcé des coûts, bureaucratisation des contextes de travail : comment ces évolutions affectent-elles la qualité et la pertinence du travail des médecins, des enseignants ou encore des travailleurs sociaux ? Les sociologies classiques des professions sont impuissantes à répondre à cette question pourtant cruciale.

Par crainte de reprendre à leur compte une conception particulière du travail, elles insistent en effet depuis un demi-siècle sur la diversité des conceptions légitimes d’une même activité, et s’interdisent ainsi de penser des critères partagés et durables de la pertinence du travail professionnel. Un changement de paradigme s’imposait donc pour surmonter les difficultés théoriques et pratiques liées à cette approche relativiste du travail professionnel.

Cet ouvrage répond à ce défi. A partir d’une série de recherches sur l’architecture et de développements sur de nombreuses autres professions, il propose un cadre théorique original pour penser simultanément les contraintes normatives stables inhérentes à une activité, et la diversité des conceptions qui s’y affrontent. Puis il montre quels processus entravent la recherche de solutions appropriées aux problèmes traités.
Ce livre stimulant intéressera aussi bien les professionnels désireux de comprendre ce qui rend leur activité vulnérable aux évolutions et aux pressions extérieures, que les sociologues des professions qui y trouveront des perspectives de recherche inédites sur les marchés du travail, les carrières, les politiques publiques et bien sûr le travail. Il s’adresse enfin aux chercheurs en sciences sociales insatisfaits des apories auxquelles conduit l’opposition, considérée à tort comme indépassable, entre regards objectiviste et relativiste sur le monde.

Une réflexion salutaire sur le travail des professionnels qui accompagnent les grands tournants de nos vies.